The Scottish lake Loch Katrine and Ellen's Isle are tourist attractions today. The place inspired Walter Scott's poem The Lady of the Lake. Which in turn inspired Franz Schubert (1797 - 1828), whose birthday is today, to write a beautiful song

Ein BBC-Hörspiel über Schubert von 2006 ist online. Link folgt am Ende des Posts. Ich wollte für den heutigen Geburtstag des österreichischen Komponisten Franz Schubert (1797-1828) ein schönes Lied aussuchen, und dabei ist man aufgrund der Menge an wundervollen Liedern hin und hergerissen. Ich wählte ein Lied, das viele Leuten von der Musik her kennen, aber dessen Entstehungsgeschichte und ursprünglicher Titel Ellens Gesang III. weniger bekannt ist. Dieser Name stammt von einer winzigen schottischen Insel namens Eilean Molach, ein alter keltischer Name der als Ellen’s Isle ins Englische über-tragen wurde. Die Insel liegt mitten im See Loch Katrine, oder Loch Ceathairne, im schottischen Bezirk Sterling. Es gibt von dem See, der sehr beliebt bei Touristen ist, auch Fotos, aber das obige Gemälde hat den Vorteil, dass man einen Blick auf den See, die Insel und auch den dahinter liegenden Berg Ben Venue bekommt, der ebenfalls eine Rolle in der Story von Ellens Gesang spielt. Schubert wurde dazu vom schottischen Schriftsteller Sir Walter Scott (1771-1832) und dessen Gedicht The Lady of  the Lake inspiriert. Das Gedicht wurde 1810 veröffentlicht, spielt aber um etwa 1530. Es ist eine erfundene Geschichte, aber mit einem historischen Hintergründen. Es geht um den jungen Köng James V, der im 16. Jahrhundert ein König von Schottland war. Dieser hatte die Gewohnheit, sich inkognito unter die Leute seines Landes zu mischen, und war weitgehend ein beliebter König. Aber es kam damals auch zu Fehden zwischen Königen und dem einen oder anderen schottischen Clan, deren Stammes-oberhäupte stolze Leute waren, die sich nicht gerne Vorschriften von irgendjemandem machen ließen, auch nicht von Königen. Und dann konnte es zu Schlachten kommen, oder auch Verbannungen. Die Lady of the Lake, ist die Tochter Ellen von dem Stammesoberhaupt des Douglas-Clans, und sie trifft eines Tages den jungen König James. Aber Ellen weiß nicht, wer er wirklich ist, denn er ist inkognito als Jäger unterwegs. Und James weiß nicht dass Ellen die Tochter eines Clan-Chefs ist, den er verbannt hat und der mit seiner Familie auf der kleinen Insel im See lebt. Das ist in etwa die Ausgangslage von Walter Scotts Geschichte, die allerdings noch komplexer dadurch wird, dass andere Stammesoberhäupte, wie Roderick Dhu vom Clan Alpine, viel mehr auf eine Konfrontation mit König James brennen als Ellens Vater, der den König als Junge kannte und ihn eigentlich mag. Aber Roderick will Krieg.

Ave Maria! Jungfrau mild,
Erhöre einer Jungfrau Flehen,
Aus diesem Felsen starr und wild
Soll mein Gebet zu dir hinwehen.
Wir schlafen sicher bis zum Morgen,
Ob Menschen noch so grausam sind.
O Jungfrau, sieh der Jungfrau Sorgen,
O Mutter, hör ein bittend Kind!…
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Diese YouTube-Fassung, mit der Sängerin Janet Baker und dem Pianisten Gerald Moore, ist für mich eine der besten Aufnahmen dieses Lieds und stammt von einem EMI-Album mit 42 Schubert-Liedern. In Ellens Gesang III betet Tochter Ellen vom Douglas-Clan zur Jungfrau Maria um Hilfe in dieser scheinbar ausweglosen Situation. Dieses Lied ist den meisten Leuten als Ave Maria bekannt. Ellen betet in einer Höhle im Berg Ben Venue, den es ebenso wie Ellen’s Isle wirklich gibt und der vom See Loch Katrine aus zu sehen ist. Man muss nicht religiös sein, um sich zu freuen dass die Geschichte letztendlich ein einigermaßen gutes Ende nimmt und zudem den Österreicher Franz Schubert dazu inspirierte ein atemberaubend schönes Lied zu komponieren.

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BBC-Hörspiel über Schubert von 2006 online Das BBC-Hörspiel ‘Resurrecting Schubert’. Mit Julian Rhind-Tutt (als Franz Schubert), Barbara Flynn (als Katarina), Simon Chandler (als Matthias), Cathy Sara (als junge Katarina). Musik: Coull Quartet. Regie & Produktion: Rosie Boulton. Ein Doku-Drama von Nicholas Mcinerny mit Kommentaren Levon Chilingirian. Handlung: Katarina erinnert sich daran, wie sie in ihrer Jugend Schubert auf seinem Sterbebett betreute. Als Schubert darum bat; Beethovens 14. Streichquartett zu hören, kamen Musiker an sein Bett und spielten für ihn. In Katarinas Erinnerung lebt die Musik weiter

Radio-Dokumentation WDR-Feature ‘Franz Schubert, Komponist’ (2022). Von Michael Struck-Schloen. Mit Musikwissenschaftler und Autor einer Schubert-Biografie Hans-Joachim Hinrichsen. Redaktion: Gesa Rünker

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