95 years ago today, on the 4th of November 1918, the poet and soldier Wilfred Owen MC died, trying to get his men across the Sambre Canal, a week before the end of the First World War. We look at his poem Anthem for Doomed Youth. Also, the BBC docudrama Wilfred Owen: A Remembrance Tale. Link below

Heute vor 95 Jahren, am 4. November 1918, starb der Dichter und Soldat Wilfred Owen. Eine Woche vor Kriegsende, während er seine Männer über den Sambre-Oise-Kanal führte. Er war 25 Jahre alt, hat aber ein einflussreiches Werk an Gedichten hinterlassen. Obwohl er seine Pflicht tat, verherrlichte er den Krieg keineswegs sondern wollte dessen Horror vergegenwärtigen. Er sagt im Vorwort zu dem Gedichtband: ‘All a poet can do today is warn‘.

Anthem for Doomed Youth

What passing-bells for these who die as cattle?
Only the monstrous anger of the guns.
Only the stuttering rifles’ rapid rattle
Can patter out their hasty orisons.
No mockeries now for them; no prayers or bells,
Nor any voice of mourning save the choirs, -
The shrill, demented choirs of wailing shells;
And bugles calling for them from sad shires.

What candles may be held to speed them all?
Not in the hands of boys, but in their eyes
Shall shine the holy glimmers of goodbyes.
The pallor of girls’ brows shall be their pall;
Their flowers the tenderness of patient minds,
And each slow dusk a drawing down of blinds.

(Wilfred Owen, September / October 1917)

Unser Kommentar: Den Titel des Gedichts könnte man vielleicht als Gesang für eine dem Untergang geweihte Jugend übersetzen. Das Wort anthem hat feierliche, religiöse Konnotationen und steht hier in einem harschen Kontrast zu Worten wie Vieh (cattle) in den Gedichtsversen. Vielleicht ist kaum möglich für uns heute nachzuvollziehen wie es wirklich war, unter englischen, unter deutschen und anderen Soldaten, mitzuerleben wie junge Menschen, oftmals die eigenen Freunde, täglich im Maschinengewehrfeuer starben, niedergemäht wurden. Wahrscheinlich oft einen qualvolleren Tod starben als, in der Tat, Schlachtvieh. Endresultat des Ersten Weltkriegs in Zahlen: 16 Millionen Tote, 20 Millionen Verwundete.

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Info  Ein deutscher Wiki-Artikel über den Dichter und Soldat Wilfred Owen (1893-1918) / und ein YouTube Link für das BBC Doku-Drama Wilfred Owen: A Remembrance Tale (2007) Photo  We used a 50 year old paperback, The Collected Poems of Wilfred Owen, a Chatto & Windus edition from 1963. With notes and introduction by C. Day Lewis, and a memoir by Edmund Blunden. It contains about 50 poems, plus about 25 fragments and juvenilia. The notes are interesting too, the poem above, for instance, was called Anthem for Dead Youth in an earlier draft and also had several different words in the verses

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